Barsac est un petit village situé à 65 km au sud de Bordeaux, dans le sud-ouest de la France. Les vins blancs liquoreux de Barsac issus des vignobles du village sont parmi les meilleurs du monde, bien qu’ils restent éclipsés par ceux du voisin le plus célèbre du village, le Sauternes.

Le vin typique de Barsac a une couleur dorée intense dans sa jeunesse, qui se développe en ambre profond au fil des années et des décennies. Il offre des arômes de fleurs et des notes de fruits à noyaux avec un soupçon de chèvrefeuille – la marque de fabrique des vins botrytisés. Les meilleurs vins équilibrent douceur et acidité, concentration et fraîcheur, puissance et élégance.

Les armoiries de Barsac

Les châteaux et les vignerons de Barsac ont un privilège unique. Ils ont leur propre appellation Barsac, mais peuvent aussi revendiquer le titre de Sauternes pour leurs vins. Des cinq villages qui composent le vignoble de Sauternes (Sauternes, Barsac, Bommes, Fargues et Preignac), seul Barsac a cet honneur. Les lois d’appellation de Sauternes et de Barsac sont identiques dans toutes les régions à l’exception de l’aire géographique qu’elles couvrent.

Les vins de Barsac sont principalement produits à Sémillon, ce qui représente environ huit vignes sur dix dans les vignobles locaux. Le Sauvignon Blanc représente la plus grande partie du vignoble restant, avec parfois la Muscadelle et le Sauvignon Gris. Le sémillon donne aux vins une base large et bien structurée et des arômes de cire d’abeille et d’abricot. Le Sauvignon Blanc complète ce vin par des arômes herbacés distinctifs et une acidité suffisante pour conserver la fraîcheur des vins plutôt que de les laisser s’attarder. Ces deux cépages sont devenus les cépages préférés des vins doux de Bordeaux, non seulement parce qu’ils sont les raisins utilisés pour l’élaboration des blancs secs de la région, mais aussi en raison de leur sensibilité à une forme bienveillante de moisissure connue dans le commerce du vin sous le nom de ” pourriture noble “, due au Botrytis cinerea.

Aussi étrange que cela puisse paraître aux non-initiés, Botrytis cinerea (souvent appelé simplement botrytis) est une sorte de champignon. Elle prospère dans l’air brumeux qui plane sur les vignobles de Barsac les matins d’automne. La’pourriture noble’ dont elle est responsable se développe de manière plus fiable dans les zones où les brumes matinales sont suivies d’après-midi chaudes et sèches qui assèchent les raisins et empêchent le développement de la pourriture grise. Répété pendant plusieurs semaines, ce processus permet un séchage progressif des raisins, réduisant leur teneur en eau et concentrant naturellement leurs sucres et leurs composés aromatiques. Le résultat est un jus intensément sucré et riche en saveur.

La situation de Barsac sur les rives de la Garonne et de son affluent, le Ciron, crée les conditions idéales pour cela. Alors que l’air frais de la nuit commence à se réchauffer le matin, une brume se lève du Ciron et se dépose sur les vignes de Barsac. Il y reste jusqu’à ce que le soleil réchauffe suffisamment la terre et l’air pour que la brume s’évapore.

Selon la loi, les raisins utilisés pour l’élaboration des vins de Barsac ne peuvent être récoltés que lorsque leur poids de moût atteint 221 grammes par litre (la même exigence pour les vins secs de la région est de 162g/L seulement). Parce que tous ces sucres abondants ne sont pas fermentés en alcool, le vin fini est laissé avec des niveaux élevés de sucre résiduel naturel.

Les vins de Sauternes sont extrêmement chers à produire, pour trois raisons principales. Tout d’abord, il y a le risque important de laisser des raisins mûrs sur les vignes si longtemps en automne ; le gel, la pluie et la pourriture grise représentent tous des menaces importantes. Deuxièmement, il faut payer des vendangeurs qualifiés pour faire les multiples tries successives à travers les vignobles, à la recherche de grappes de raisin touchées par le botrytis. Troisièmement, la plupart des vins de Barsac sont élevés en barriques de chêne pendant 18 à 36 mois – un investissement considérable en temps et en argent. Au-delà de ces trois raisons, il n’y a aucune garantie réelle que la pourriture noble se développera sur les raisins, car elle dépend de ces conditions climatiques spécifiques. Il y a eu des millésimes où aucun vin doux de Barsac n’a été produit.

Il y a quelques différences subtiles entre les zones de Barsac et de Sauternes. Le Sauternais est légèrement plus vallonné, ce qui augmente les effets de la brume et aboutit à des vins plus richement botrytisés, tandis que les sols plus plats à base de sable et de calcaire de Barsac donnent des vins plus fins et plus élégamment parfumés.

 

Que manger avec un Barsac ?

Le barzac se marie parfaitement avec les fromages tel que roquefort, la fourme d’ambert ou de montbrison, le bleu du vercors. etc.